CHERBOURG IN THE 21st CENTURY

Town buses in the urban community of Cherbourg

Les autobus de la communauté urbaine de Cherbourg

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For current information and timetables visit the official Zéphir Bus website

Pour les informations actuelles et les horaires de bus de Cherbourg-en-Cotentin visitez le site Zéphir Bus


Nota  -  Il s'agit d'un site d'archives historiques et ne contient pas de données actuelles


Cherbourg lies at the northern tip of the Cotentin peninsula and is a major French naval port and cross channel ferry terminal in the département of Manche. Tramways were introduced in 1896 and subsequently replaced by buses. The earlier history of transport in the conurbation can be seen here.

In 1992, after many years trading as Compagnie des Transports de Cherbourg - CTC, the company adopted Zéphir Bus as their operating name.  In June 1996 the company and the urban community jointly celebrated "100 ans de transports urbains à Cherbourg" (one hundred years of urban transport in Cherbourg), publishing a celebratory book.

Cherbourg se situe à la pointe nord de la péninsule du Cotentin, dans le département de la Manche, et est un important port de la marine française et un terminal des car-ferries. Les tramways ont été introduits en 1896 et ont ensuite été remplacés par des bus. L'histoire des transports dans l'agglomération est ici.

En 1992, après de nombreuses années comme la Compagnie des Transports de Cherbourg - CTC, la société a adopté
Zéphir Bus comme nom d'exploitation. En Juin 1996 la société et la communauté urbaine ont conjointement célébré "100 ans de Transports Urbains à Cherbourg" et ont publié un livret de célébration.



Moving onwards to 1999, these were the services that were listed in the winter timetable:
En 1999, ce sont les services qui ont figuré dans l'horaire d'hiver:

    1.    Cherbourg Schuman - Octeville - IUT / Université - Les Fourches

    2.    Cherbourg Schuman - Octeville - Fort Neuf Digard

    3.    Tourlaville Eglantine - Cherbourg Schuman - Équeurdreville - Hainneville

    4.    Cherbourg Schuman - La Glacerie - Centre Commercial (Auchan)

    5.    Les Flamands - Schuman - Équeurdreville Terrasses - Querqueville - Amfreville

    6.    Cherbourg Centre Commercial - Schuman - Équeurdreville Cité du Tôt - Cité Dubost

    7.    Cherbourg Centre Commercial - Schuman - Équeurdreville Mairie - Hainneville Haut

    8.    Cherbourg Schuman - Octeville - Polyclinique

    10.    Cherbourg Schuman - Tourlaville - Le Becquet (Thursday & Saturday market days)

    11.    Cherbourg Schuman - Village de l'Église (Thursday & Saturday market days)

    12.    Cherbourg Schuman - Urville (Thursday market day only)

     -       Schuman - Octeville - IUT / Université - Les Fourches (for Sunday morning market at Les Provinces in Octeville)

    A      Taxibus: Cherbourg Schuman - Villa Roca (Tuesday, Thursday, Saturday, two trips)

NB  Limited Sunday services operated on lignes 1, 3, 4 and 5 only   -    Services limités le dimanche sur les lignes 1, 3, 4 et 5 seulement.


The company had become part of the VIA-Transexel group but by 2003 their operations were controlled by the Keolis group of transport companies.  There were 137 staff (including 100 drivers) and the fleet comprised 52 vehicles (6 articulated buses, 40 standard buses, 5 minibuses and 1 vehicle for persons with reduced mobility). The 2003 routes are similar to those listed for 1999 with the addition of another taxibus route in the southern suburbs from Centre Commercial (Auchan) through Village de l'Église (La Glacerie) to Croix Luce.  A modest network of interurban services from Cherbourg continued to be provided by Verney (Connex / Véolia VTNI) group operator STN until September 2007, when an enhanced network was introduced by the département of Manche under the acronym manéo.


La société est devenue partie du groupe VIA-Transexel mais en 2003 leurs opérations étaient contrôlées par le groupe de sociétés de transport Keolis. Il y avait 137 employés (dont 100 conducteurs) et une flotte composée de 52 véhicules (6 autobus articulés, 40 autobus standards, 5 minibus et 1 véhicule pour personnes à mobilité réduite). En 2003, les routes sont similaires à ceux pour l'année 1999 avec l'ajout d'une autre ligne de taxibus dans la banlieue sud du Centre Commercial (Auchan) à la Village de l'Église (La Glacerie) et Croix-Luce. Un modeste réseau de services interurbains au départ de Cherbourg continuait d'être assurés par Verney (Connex / Veolia VTNI) par leur filiale STN jusqu'à Septembre 2007, quand un réseau amélioré a été introduit par le département de la Manche sous le nom manéo.

Heuliez GX327 on the Beach Bus route to Collignon Plage in summer 2010
Heuliez GX327 sur la route 'Bus Plage' à Collignon Plage en été 2010

Heuliez on way to Collignon Plage 2010

By Spring 2005 service 10 had been altered to a shuttle service from Le Becquet connecting with bus 3 at Northeim for the onward journey into Cherbourg.  Similarly service 11 is now a shuttle connecting with bus 5 at Breche du Bois and bus 12 from Urville is now a taxi connecting with bus 5 at Dixmude.  Another taxibus runs twice on Monday to Friday from Centre Commercial Auchan La Glacerie to Croix de Luce and the 'Ligne Alizé' bus runs every 30/45 minutes from the town centre and rail station to the Cité de la Mer leisure complex at the Gare Maritime and the Multiplex cinema.  Additional taxi type services in autumn 2005 link the Polyclinique to Équeurdreville Mairie on Monday to Friday afternoons and a Thursday market service from Cherbourg Schuman to Vallée de Quincampoix.  These services are marketed as Itineo and only operate when pre-booked, at latest by 6pm the day before.  The once busy workers services to and from the naval arsenal and dockyard now similarly only operate on a pre-booked basis.

In 2005 Zéphir Bus operated 2 million kilometres and passengers made 5.7 million journeys.  133 staff were employed of whom 114 were drivers.  By September 2008, when the network was revised, there were 133 employees of which 102 were drivers.  The fleet totalled 54 vehicles, comprising 40 standard buses, 6 articulated buses, 5 buses of reduced width, 2 minibuses and 1 bus adapted for persons with reduced mobility.  5,600,000 passengers are transported each year and there are 400 bus stops served.  At this time (September 2008) the town service network was revised to reflect the growth of Cherbourg and the nearby towns.  The new network meant that 90% of the population would be within 300 metres or less of a bus stop.  As well as the high frequency 'Metronome' services (lignes 1, 3/5) other regular routes linked to the main residential areas (lignes 2, 4, 8). These were also supported by 'Domino' school special services and 'Itinéo' routes which act as feeder services (some only operate by pre-booking, others operating regularly).  These were the 2008 bus routes (there were no longer routes numbered 6 and 7, Hainneville-Haut and Cité du Tôt being now served by a regular Itineo service from Dubost to Équeurdreville Terrasses):

Au printemps 2005 la ligne 10 avait été modifié pour devenir une navette de Le Becquet en correspondance avec le bus 3 à Northeim pour la poursuite du voyage à Cherbourg. De même la ligne 11 est maintenant aussi une navette reliant le bus 5 à Brèche du Bois et le bus 12 d'Urville est maintenant un taxi reliant avec le bus 5 à Dixmude. Un autre Taxibus fonctionne deux fois du lundi au vendredi de Centre Commercial Auchan à La Glacerie et  Croix de Luce et les bus de la "Ligne Alizé" circulent toutes les 30/45 minutes du centre ville et gare au complexe de la Cité de la Mer et la Gare Maritime et le cinéma multiplexe. D'autres services de type taxi, à l'automne 2005 au lieu de la Polyclinique à la Mairie d'Équeurdreville, du lundi au vendredi dans l'après-midi; et un service de marché du jeudi de Cherbourg-Schuman à la Vallée de Quincampoix. Ces services sont nommés Itineo et ne fonctionnent que par la pré-réservation, au plus tard avant 18 heures la veille. Les services ouvriers à partir et l'arsenal de la marine et les chantiers navals ne fonctionnent que sur une base pré-réservé aujourd'hui.

En 2005, Zéphir Bus a exploité 2.000.000 km et les voyageurs ont fait 5,7 millions voyages. 133 personnes étaient employées dont 114 conducteurs. En Septembre 2008, lorsque le réseau a été révisée, il y avait 133 employés dont 102 étaient conducteurs. Le parc a atteint 54, comprenant 40 autobus standard, 6 bus articulés, 5 bus de largeur réduite, 2 minibus et 1 bus adaptés aux personnes à mobilité réduite. 5.600.000 passagers sont transportés chaque année et il ya 400 arrêts de bus desservis. A cette époque (Septembre 2008), le réseau de service de la ville a été révisé pour refléter la croissance de Cherbourg et ses villes voisines. Le nouveau réseau signifiait que 90% de la population serait moins de 300 mètres ou moins d'un arrêt de bus. Ainsi que la fréquence élevée des services «métronome» (lignes 1, 3 / 5) d'autres lignes régulières desservent les principaux domaines résidentiels (lignes 2, 4, 8). Ils ont été également pris en charge par les services spéciales de l'école «Domino» et aussi des lignes «Itinéo» qui agissent comme des services de collecte (certains ne fonctionnent que par la pré-réservation, d'autres en fonctionnement régulier). Ci-dessous les 2008 lignes de bus (il n'y avait plus des lignes 6 et 7, Hainneville-Haut et la Cité du Tôt étant désormais desservis par un service régulier Itineo à partir de Dubost au Équeurdreville-Terrasses):
       Lignes Septembre 2008

1.    Les Fourches - IUT / Université - Octeville - Schuman (service Métronome, every 10 minutes)
2.    Digard - Octeville - Schuman (every 50 minutes)
3.    Brécourt - Équeurdreville - Schuman - Tourlaville Eglantine (every 15 minutes)
4.    Centre Commercial Auchan - Schuman - Dubost (every 20 minutes)
5.    Amfreville - Équeurdreville - Schuman - Flamands (every 15 minutes)
8.    Polyclinique - Schuman - Gare Maritime - Becquet (9 - 11 departures a day)

zephir bus logo

Lignes 3 and 5  between Équeurdreville Terrasses and Cherbourg Gare SNCF also operate as "Service Métronome" on the common sector, giving a combined 7/8 minutes frequency. Lignes 1, 3 and 5 have a modest all day Sunday service, whilst ligne 4 operates on Sunday afternoon only. 

In addition to the continuing 2008 routes listed above a new ligne 9 was introduced from September 2010, the first time this route number had been used. It runs peripherally through the southern suburbs, linking Hameau Quévillon via Montmartre to the Centre Commercial Auchan La Glacerie.  With two to four departures a day it replaces the former Croix de Luce taxibus service.  From the same area a new Itineo service links Hameau Quévastre through Luce and Hameau Quévillon to Cherbourg Schuman with three to five regular journeys a day. 

The operation of the network was contracted from 2008 to 2013 by the Communauté Urbaine de Cherbourg through a DSP (Délégation de service public) agreement to the operator Zephir Bus, part of the Kéolis group. Six million euros a year support the operation. The contract with Kéolis was renewed for another six years in September 2014. It is anticipated that all vehicles will be low floor and accessible by 2015.

From 13th April 2015 a new easier to understand and simpler network. No longer any variations to routings but one definitive fixed route for each line throughout the whole day. The routes will be simpified and extended to include areas such as Grismesnil-Monturbet (ligne 8), Belle-Jardinière / Plaine Mesline at Équeurdreville-Hainneville (ligne 4) and la Motterie-Gendarmerie in La Glacerie (ligne 9). Ligne 2 is extended eastwards to Cité Deslandes and Fleming; lignes 3 and 4 exchange part of their routes at the western end; ligne 9 is revised to run into Cherbourg town centre and a new ligne 10 is created. Lignes 9 and 10 are operated principally by taxi not bus.

For current information the operators website can be found at www.zephirbus.com


Lignes 3 et 5 entre Équeurdreville Terrasses et Cherbourg Gare SNCF fonctionnent aussi comme «Service Métronome» sur le secteur commun, donnant un fréquence combiné de 7 / 8 minutes.  Lignes 1, 3, 4 et 5 ont une service modeste le dimanche.

En plus des lignes de 2008 ci-dessus une nouvelle ligne 9 a été introduit en septembre 2010, la première fois ce nombre de ligne avait été utilisé. Il fonctionne en périphérie par la banlieue sud, reliant Hameau Quévillon via Montmartre au Centre Commercial Auchan La Glacerie. Avec deux à quatre départs par jour, il remplace l'ancienne service de taxibus Croix de Luce. De la même zone un nouveau ligne Itineo de  Hameau Quévastre par Luce et Hameau Quévillon à Cherbourg Schuman avec trois à cinq trajets  par jour.

Par convention de Délégation de service public (DSP) la Communauté Urbaine de Cherbourg a confi
é la gestion du réseau Zéphir Bus à Kéolis pour la période 2008 à 2013. Six millions d'euros par an sont consacrés au transports publics urbains dans ce cadre. Le contrat avec Kéolis a été renouvelé pour six ans en septembre 2014. On verra la mise en place de l'accessibilité sur le réseau totale, y compris l'ensemble des véhicules, avec des planchers bas dès 2015.

A partir de 13 avril 2015 un nouveau r
éseau avec plus de lisibilité et plus de simplicité. Fini les lignes aux itinéraires différents - maintenant des lignes avec un seul et unique itinéraire pendant tout la journée. Par ailleurs, on prévoit l'arrivée de nouveaux secteurs comme Grismesnil-Monturbet (ligne 8), Belle-Jardinière / Plaine Mesline à Équeurdreville-Hainneville (ligne 4) et la Motterie-Gendarmerie à La Glacerie (ligne 9). Ligne 2 est prolongé vers l'est jusqu'à Cité Deslandes et Fleming; Lignes 3 et 4 échangent une partie de leurs routes à l'extrémité ouest; ligne 9 est révisé afin d'assurer la desserte de centre-ville de Cherbourg et une nouvelle ligne 10 est créée. Lignes 9 et 10 sont exploités principalement en taxi et non par bus.

Pour les renseignements au courant visitez le website de l'exploitant qui se trouve à www.zephirbus.com

Zéphirbus routes from 13 April 2015


Les lignes de Zéphirbus à partir de 13 avril 2015

          1.    Les Fourches - IUT / Université - Octeville - Schuman (every 10 - 12 minutes)
          2.    Digard - Octeville - Schuman - Fleming (every 60 minutes)
          3.    Brécourt - Équeurdreville - Schuman - Tourlaville Eglantine (every 15 - 20 minutes)
          4.    La Glacerie-Debussy - Centre Commercial - Schuman - Équeurdreville - Brécourt - Amfreville (every 15 - 20 minutes)
          5.    Mairie Quequeville - Hameau de la Mer - Équeurdreville - Schuman - Flamands (every 15 - 20 minutes)
          8.    Polyclinique - Schuman - Gare Maritime - Becquet (every 60 minutes)
          9.    Hameau Quévillon - La Glacerie-La Motterie - Schuman  (5 - 7 departures a day)
        10.    Hameau Quévastre -  Hameau Quévillon - Cité Deslandes - Schuman (5 - 7 departures a day)



In 2016 the Urban Community of Cherbourg became Cherbourg-en-Cotentin.

En 2016 la Communauté Urbaine de Cherbourg a devenu Cherbourg-en-Cotentin.



=====  Je remercie Martial Leroux, John Carman et Eric Steil de leur aimable assistance  =====

I would be pleased to learn more about operations in Cherbourg if any French readers of this page have further information !

Si les lecteurs français de cette page pouvaient m’apporter des informations complémentaires à propos de cette société,
je leur en serais reconnaissant !








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